Depressão pós-parto masculina: quesito silenciosa que afeta milhões de pais

Para David Levine, o divisor de águas veio quando ele imaginou que tivesse sacudido seu bebê.

O ano era 2013 e seu fruto tinha duas semanas de idade. Ele o havia disposto em uma esteira “talvez de forma um pouco mais bruta do que deveria”, relembra ele.

Na idade, incapaz de pensar com perspicuidade, ele tinha certeza de que tinha inverídico. E, uma vez que pediatra, ele sabia que sacudir o bebê pode promover lesões cerebrais e até a morte. Ele ficou horrorizado.

A dor e a frustração de Levine vinham se acumulando desde o promanação da rapaz. Uma vez que muitos recém-nascidos, levou tempo para que o bebê se ajustasse ao mundo exterior. Mas, para Levine, a sentimento era que ele chorava sem parar.

“Eu levei para o lado pessoal, ‘estou falhando, não estou fazendo meu trabalho cá'”, ele conta. “E também comecei a sentir que era dirigido a mim, que o meu fruto estava chorando porque não gostava de mim.”

Levine adorava crianças. Desde que começou sua curso uma vez que pediatra em Novidade Jersey, nos Estados Unidos, ele havia ouvido de vários pais: “você será um pai muito bom qualquer dia.”

Ele havia ficado entusiasmado quando sua esposa ficou pejada e deu à luz. Levine se sentia útil quando ela teve dificuldades para amamentar e podia usar seu conhecimento médico para ajudar a incorporar a fórmula na alimento do bebê.

Mas, depois, o seu papel mudou. Ele não precisava ser médico; ele precisava ser pai. E, quando surgiram as dificuldades com as tarefas práticas da paternidade, uma vez que fazer seu fruto parar de chorar, Levine achou que a culpa fosse dele.

“Foi quando as coisas começaram a se aumentar”, ele conta. Levine menosprezava seu fruto e gritava com ele. Ele começou a ver imagens de violência com seu fruto e consigo próprio. E não sabia uma vez que fazer as coisas melhorarem.

“Eu dizia para a minha esposa que era o termo da nossa vida”, relembra. “Tudo o que eu conseguia visualizar era o ciclo de desespero que seriam as nossas vidas.”

No seu trabalho uma vez que médico, Levine examinava as mães para diagnosticar possíveis casos de depressão pós-parto (DPP), uma doença depressiva que aparece no primeiro ano depois de dar à luz. Ela é normalmente considerada uma quesito feminina. Mas poderia ocorrer também com os pais?

Levine nunca havia ouvido falar nisso e não era o único. A DPP é uma quesito de saúde mental que pode fazer com que as mães e os pais se sintam mal permanentemente, apáticos ou até com pensamentos suicidas no primeiro ano depois o parto.

É um fenômeno muito espargido entre as mulheres, embora ainda permaneça subdiagnosticado em todo o mundo e nem sempre seja adequadamente tratado, o que às vezes traz consequências trágicas. O que é menos espargido, mesmo entre os médicos, é que os homens também podem ter depressão pós-parto.

Muitos dos recursos que podem ajudar no diagnóstico e tratamento da DPP (que vão desde os questionários de diagnóstico usados pelos médicos até as redes de espeque, uma vez que grupos de pessoas) foram estabelecidos para as mulheres. Mesmo os sintomas normalmente associados à depressão pós-parto costumam referir-se mais às mulheres do que aos homens.

Acrescente-se a isso a estigmatização que os homens podem sentir ao expressar problemas de saúde mental e os especialistas afirmarão que não são exclusivamente as mães que estamos deixando de diagnosticar com DPP. Milhões de pais deprimidos podem também estar desamparados.

Doença escondida

“Embora tenha aumentado a circulação de informações sobre as doenças mentais, uma vez que a depressão pós-parto nas mulheres, é vestimenta que ela tem sido muito menos reconhecida nos homens”, afirma Grant Blashki, consultor médico da organização australiana de saúde mental Beyond Blue.

Ainda assim, estima-se que muro de 10% dos pais sofram depressão no primeiro ano depois o promanação do bebê, o que é o duplo da incidência dessa quesito na população universal masculina. E há pesquisas que indicam que 10% talvez seja muito pouco. No período de três a seis meses depois o parto, muro de um em cada quatro pais exibe sintomas de depressão.

Muitos pais também sofrem de impaciência generalizada, transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) e estresse pós-traumático, segundo Daniel Singley, psicólogo em San Diego, na Califórnia (Estados Unidos), especializado em problemas masculinos. Mas relativamente poucos desses homens expressarão seus problemas (ou mesmo acreditarão que têm um problema, para estrear).

“Na minha experiência, é interessante que, mesmo entre pessoas com boa escolarização ou profissionais de saúde, ainda haja cocuruto nível de estigmatização sobre os problemas de saúde mental entre os homens”, afirma Grant Blashki. “E isso pode resultar em negação, baixa procura de ajuda ou na sensação de que você deveria simplesmente resolver aquilo sozinho.”

Geralmente, os homens tendem a evitar cuidados médicos, mais do que as mulheres. No Canadá, por exemplo, pesquisadores concluíram que muro de oito em cada dez homens não procuram assistência médica a menos que suas parceiras os convençam.

Mas também existem, em muitos casos, sensações de constrangimento ou vergonha por ser um varão (mormente um pai) com depressão.

“[Os homens] realmente não querem buscar ajuda para a saúde mental, pois isso é estigmatizado e feminizado. E eles com certeza não querem buscar ajuda durante o período perinatal”, afirma Singley.

Ele prossegue explicando que, em casais heterossexuais com filhos, a mensagem normalmente recebida pelo pai é de que a gravidez e o parto fazem segmento do universo feminino.

Os pais podem ser excluídos das consultas pré-natal, dos cursos ou até do próprio parto. Quando estão presentes, muitas vezes são instruídos exclusivamente a oferecer espeque, independentemente da impaciência e do susto que eles também possam estar sentindo.

Singley ressalta que esse tipo de mensagem ativa o estereótipo masculino de “prover e proteger”, ignorando um elemento fundamental: os pais precisam concordar as mães, mas eles também precisam de espeque.

Uma vez que disse um pai aos pesquisadores de um estudo recente no Reino Unificado, “olhando em retrospectiva, as instituições, a família e eu próprio nos concentramos em uma vez que eu apoiaria minha esposa e a ênfase era que eu permanecesse poderoso”.

‘Nós precisamos ser a rocha’

É evidente que existe a pressão dos estereótipos masculinos. Se os pais devem ser fortes e fornecer espeque, o que acontece com eles se tiverem depressão?

No mesmo estudo britânico, outro participante afirmou que se “sentia um fracasso, não um verdadeiro varão”. Outro perguntou: “que tipo de varão fica com depressão depois de ter um bebê?”

E alguns eram ainda mais duros consigo próprios sobre receber tratamento. Um varão que recebeu licença do trabalho depois de um diagnóstico de problema de saúde mental afirmou que, quando ficou difícil formar uma novidade rotina com o bebê, a sua depressão piorou, “pois eu senti que não estava exclusivamente fracassando uma vez que pai, mas uma vez que marido”. Já outros mencionaram preocupações com a possibilidade de suas parceiras os deixarem.

“Ainda são frequentes muitos mitos sobre problemas de saúde mental uma vez que sinal de fraqueza ou alguma coisa que o varão deveria simplesmente poder resolver sozinho”, concorda Blashki. “Esse tipo de mito pode ser intensificado pela sensação de que o varão deveria ser a segmento poderoso durante essa grande período de transição para a mãe e o bebê.”

Levine, por exemplo, só contou para sua esposa uma vez que era poderoso a sua DPP muro de um ano mais tarde, quando, depois de conversar sobre DPP com um paciente, que indicou seu nome adiante, foi convidado a compartilhar sua experiência no programa de entrevistas de Charlie Rose, nos Estados Unidos.

“Ela não sabia que eu tinha depressão”, relembra. “Ela não sabia que eu tinha certos sentimentos com relação ao nosso fruto. E ela também não sabia que segmento da razão por que nunca contei a ela foi porque eu achava que cairia no seu noção.”

“Os homens não falam sobre seus sentimentos, manifesto? Nós precisamos ser a rocha para nossas esposas. Eu não tinha ninguém com quem falar sobre isso. E achava sinceramente que, se eu contasse para ela, ela iria me deixar. E a minha esposa é uma pessoa maravilhosa”, prossegue Levine.

Universo feminino

Outro tropeço é o vestimenta de que a depressão pós-parto muitas vezes é associada principalmente às mulheres. Por isso, é menos provável que um varão, ou as pessoas à sua volta, incluindo profissionais médicos, reconheçam os sintomas da DPP.

É verdade que quem dá à luz tem mais possibilidade de ter depressão no período pós-parto que os seus parceiros. Um estudo concluiu que, em média, muro de 24% das mães têm depressão, contra 10% dos pais. E também é verdade que segmento dos motivos da DPP das mães são as mudanças hormonais no cérebro que acontecem ao dar à luz.

Os sintomas também tendem a ser diferentes nos homens e nas mulheres. Enquanto a imagem generalidade da DPP pode ser uma mãe chorosa e incapaz de transpor da leito, os pais com DPP são mais propensos a adotar comportamentos de fuga: aumentar a trouxa de trabalho, por exemplo, ou passar mais tempo ao telefone. E eles estão mais sujeitos a desmandar de substâncias ou do álcool e a ser indecisos, irritáveis ou autocríticos.

“Às vezes, [os homens] mostram o que chamamos de ‘apresentação depressiva masculina mascarada’, que parece um pouco dissemelhante da forma típica em que pensamos sobre a depressão”, afirma Singley. “Pode possuir tendência à somatização”, que é a presença de sintomas clínicos em vez de emocionais, uma vez que dores de estômago ou enxaquecas.

Algumas pessoas afirmam que os pais não estão sofrendo DPP “real”, mas sim depressão genérica, um pensamento exacerbado pelo vestimenta de que os pais são mais propensos à depressão pós-parto se já tiverem sofrido depressão anteriormente.

Embora haja alguma verdade nisso, é alguma coisa enganoso, segundo Michael Wells, professor do Departamento de Saúde da Mulher e da Rapaz do Instituto Karolinska em Estocolmo, na Suécia, e pesquisador de saúde pós-parto e DPP masculina.

Na verdade, não só os pais são mais propensos à depressão pós-parto se tiverem sofrido depressão no pretérito, mas também as mães. “Não são só os hormônios”, afirma Wells.

Outrossim, pesquisas recentes concluíram que os hormônios dos pais também se alteram desde o período pré-natal. Os níveis de testosterona dos pais caem durante a gravidez da parceira, por exemplo, enquanto o estrogênio aumenta mais para o final da prenhez. E existem evidências de que a DPP paterna possa estar relacionada com essas alterações.

Causas psicológicas à segmento, mães e pais comprometidos enfrentam uma série de mudanças depois que o bebê nasce.

“O ajuste ao novo bebê, mudanças no relacionamento, mudanças na vida sexual do parelha, novas responsabilidades, mourejar com o estresse do parceiro e pressões financeiras”, afirma Blashki. “Pode ser, de forma mais universal, uma idade de reflexão sobre a identidade da pessoa e muitos homens podem permanecer preocupados com a responsabilidade necessária para cuidar de um bebê.”

Fatores de risco específicos podem também fazer com que alguns pais sejam mais propensos à DPP. Um deles é a saúde mental da parceira. O risco de o pai desenvolver depressão pós-parto é mais de cinco vezes maior se a mãe tiver DPP (e, se o pai tiver DPP, a mãe também é mais propensa a desenvolver a quesito).

Outros fatores de risco incluem a falta de segurança no tarefa, gravidez não planejada, baixa satisfação no relacionamento, falta de informação sobre a gravidez e o parto, pouco espeque social, falta de sono e expectativas irreais da paternidade.

É interessante observar que nós associamos a DPP aos pais novos, mas a pesquisa desenvolvida por Wells e seus colaboradores concluiu que não são exclusivamente os pais de primeira viagem que apresentam risco de depressão pós-parto. Muitos pais com outros filhos também desenvolvem DPP.

O vestimenta de que mesmo alguém uma vez que Levine, que tinha um tarefa e um matrimónio estáveis, nenhum histórico de problemas de saúde mental e pleno conhecimento médico sobre a gravidez e os bebês, pudesse ter DPP tão rápida e profundamente demonstra que essa quesito pode afetar qualquer pessoa.

De sua segmento, Levine acredita que sua DPP tenha sido exacerbada por não compreender totalmente uma vez que pode ser difícil ser pai, ou qual era o comportamento normal dos recém-nascidos. Ele não percebeu que muitos bebês simplesmente acordam com frequência ou choram muito. E achava que a culpa era dele próprio.

‘Minha personalidade mudou’

Isso soa muito familiar para Mark Williams, do grupo de espeque britânico Fathers Reaching Out.

Quando seu bebê nasceu, em 2004, Williams, que mora no País de Gales, era trabalhador autônomo. Ele esperava voltar ao trabalho em duas semanas, mas zero saiu conforme o planejado.

Primeiro, o parto da sua esposa foi traumático. “Tive um ataque de pânico na sala de parto e o médico disse que a minha esposa iria para a sala de cirurgia” para uma cesariana não programada, segundo ele.

E, enquanto ela estava lá, ninguém disse a ele o que estava acontecendo. Ele achava que a esposa e o bebê iriam morrer.

Depois desse incidente traumático, Williams foi lançado aos desafios da vida com um recém-nascido, sofrendo ainda a pressão de voltar ao trabalho “sem verba e com a hipoteca para remunerar”. Sua esposa também teve poderoso depressão pós-parto.

“Comecei a consumir álcool e evitar situações. Minha personalidade mudou”, ele conta. Williams sentia raiva e era hostil. Certa vez, ele socou o sofá com tanta força que quebrou a mão.

Ele tomou conhecimento da DPP masculina em uma conversa casual com alguém na ateneu. A esposa daquela pessoa também teve DPP e os dois homens acabaram se sentindo deprimidos. Mas, quando Williams procurou saber quais tipos de grupos existiam para os pais, uma vez que havia para as mães, ele voltou com as mãos vazias.

Ao longo dos anos, ele conseguiu superar sua depressão com terapia cognitivo-comportamental, medicação e mais espeque. Williams também recebeu diagnóstico de transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH).

Mas ele queria ter certeza de que, se outros pais superassem a estigmatização da DPP masculina e pedissem ajuda, eles poderiam encontrá-la. “Não havia zero para eles. Ninguém realmente falava sobre aquilo”, ele conta.

Em 2010, Williams lançou a Fathers Reaching Out, para conectar os pais e oferecer espeque e aconselhamento sobre saúde mental. Essa organização se dissolveu posteriormente por “falta de financiamento”, segundo Williams.

Ele rapidamente ouviu não exclusivamente os pais, mas também suas parceiras. “As mães diziam ‘meu marido está com muitas dificuldades, seu comportamento mudou desde a gravidez e o promanação do bebê'”, ele conta.

Williams dedicou-se não só a concordar outros pais, mas também ao ativismo. Ele dá palestras, trabalha com acadêmicos, escreveu um livro, criou o Dia Internacional da Saúde Mental dos Pais e fez lobby junto ao governo britânico para que oferecesse análises de saúde mental aos pais se a parceira sofresse de alguma quesito de saúde mental, com sucesso.

A consciência sobre a saúde mental em universal e a DPP masculina em privado aumentou, segundo Williams, mas não o suficiente. “Melhorou muito, mas ainda falta muito reconhecimento”, afirma ele.

“As orientações NICE [as recomendações nacionais de saúde e assistência da Inglaterra] não mencionam os pais. A OMS só tem informações sobre as mães, não sobre os pais. É preciso um grande impulso pátrio, ou que alguma notoriedade venha e realmente ligeiro isso adiante”, segundo Williams.

Michael Wells destaca outro problema, que é o vestimenta de que, uma vez que a DPP foi considerada um transtorno de saúde mental das mulheres por muito tempo, as ferramentas de diagnóstico utilizadas pelos profissionais de saúde (que normalmente consistem em um questionário a ser preenchido pela paciente durante a consulta) foram idealizadas para as mulheres.

Ou seja, os médicos são menos propensos a detectar aquelas manifestações cruciais de DPP masculina e enunciar o diagnóstico correspondente.

E ainda existem profissionais da medicina que pensam que a DPP é um problema só das mulheres, segundo Wells. Ele conta: “falei [recentemente] com uma enfermeira e perguntei ‘vocês estão diagnosticando pais?’. Ela respondeu ‘não, os pais não ficam com depressão’. Para ela, tudo era hormonal e tinha a ver com dar à luz. Por isso, os pais não podiam ter.”

Uma vez que ajudar os pais

Não buscar ajuda pode ter um cocuruto preço. Os homens dos países ocidentais têm quatro vezes mais propensão ao suicídio que as mulheres (naturalmente, não só devido à DPP).

E existe também o efeito sobre as famílias. Os pais desempenham um papel fundamental no desenvolvimento inicial dos bebês. Um estudo demonstrou, por exemplo, que, se o pai suportar de depressão no primeiro ano de vida de um bebê, a rapaz terá maior verosimilhança de enfrentar mais dificuldades de comportamento, ter desenvolvimento mais fraco e menor bem-estar com quatro ou cinco anos de idade.

Uma solução para ajudar no diagnóstico e tratamento da DPP, segundo os especialistas, é a inclusão dos pais, priorizando sua saúde mental além da saúde das mães, desde o princípio. Wells, por exemplo, descobriu na sua pesquisa que, quando os pais recebem mais espeque das parteiras, enfermeiras e das suas parceiras, eles têm menos possibilidade de desenvolver depressão.

“O pai muitas vezes não recebe atenção dos médicos ou das enfermeiras”, afirma David Levine. “Você estabelece essas famílias com a teoria de que a mãe é a mais importante e o pai é secundário. E isso não é verdade.”

“Minha esposa não sofreu depressão pós-parto; eu tive. Mas a minha depressão pós-parto poderia ter despertado DPP ou impaciência nela. Ou, se ela tivesse tido [DPP], haveria 50% de possibilidade que eu também tivesse. E ninguém conta essas coisas. Os pediatras, que são os únicos médicos que normalmente veem os dois pais a todo momento, não estão diagnosticando essas famílias”, prossegue ele.

Daniel Singley acrescenta que também é importante deixar evidente para os pais que eles precisarão de espeque. Esse espeque pode ser alguma coisa uma vez que procurar amigos que são pais. Ou podem ser grupos de pais, onde os homens se reúnem para falar sobre os desafios da paternidade.

Além das comunidades presenciais, esses grupos também podem reunir-se online, uma vez que fazem os grupos organizados pela Postpartum Support International, norte-americana, ou pelo grupo de espeque britânico Pandas.

Mas também é preciso que os homens se abram. Somente falando sobre os problemas de saúde mental poderemos desestigmatizá-los, ajudando a prometer que os homens consigam ajuda quando precisarem.

Todos os especialistas estão de consonância neste ponto: Levine, Singley, Wells e outros. E eles acrescentam que o aumento da licença-paternidade e mudanças da cultura do envolvente de trabalho, para que passe a ratificar e não estigmatizar os pais que tirarem licença-paternidade, também fariam diferença.

Os pais podem não precisar se restabelecer fisicamente do parto uma vez que as mães, mas também precisam de tempo para ajustar-se. E a licença-paternidade pode também permitir que os pais se sintam mais empoderados e comprometidos, o que pode protegê-los contra a depressão pós-parto.

Quando o fruto de David Levine completou três meses de idade, ele tirou licença-paternidade.

“Foram três semanas e meia em morada com ele que me causaram imenso impacto, pois eu era seu único cuidador, era responsável por ele e ganhei crédito nas minhas habilidades uma vez que pai”, relembra ele.

“Eu precisava alimentá-lo e vesti-lo, levá-lo no sege para encontrar minha esposa na cidade, ir à morada dos meus pais ou visitar um companheiro para almoçar. Comecei a perceber que eu conseguia fazer essas coisas. E isso trouxe um grande impacto para a minha autoestima”, ele conta.

Rejeitando a ‘Grande Patranha’

Levine afirma que, de forma universal, as pessoas também precisam ser mais honestas sobre a paternidade.

Ele fala frequentemente às pessoas sobre o que ele labareda de “a Grande Patranha”: a teoria de que você pode ter tudo. Você pode trabalhar em tempo integral, ser pai em tempo integral e tudo parecerá uma vez que nas imagens brilhantes de quartos de bebê perfeitos e filhos sorrindo que você vê nas redes sociais.

As pessoas muitas vezes pensam nisso sobre as mães. Mas também pode ocorrer com os homens, que podem ainda suportar a pressão de gênero para prover financeiramente suas famílias.

“Por isso, quando as coisas não parecem transpor uma vez que você achava que deveriam parecer, você problematiza isso e diz ‘devo ser eu. Eu devo estar estragando tudo. Porque vi pessoas lidando com isso a vida inteira'”, explica ele. “Não deve ser motivo de vergonha proferir exclusivamente ‘sim, ser pai é difícil. Ser pai é risonho. Mas ser pai é difícil, mormente no primórdio.”

Para Levine, o susto de permitir que ele tinha problemas fez com que precisasse de mais algumas semanas, e incentivo da sua esposa, para buscar ajuda.

Ele falou com uma terapeuta na empresa onde trabalhava. Ela era técnico em depressão pós-parto e compreendia que os homens podiam ter DPP, mas nunca havia sido procurada antes por um paciente varão.

Levine começou a fazer terapia cognitivo-comportamental. E, com a ajuda de uma enfermeira para o bebê à noite, ele começou a dormir melhor.

Mas ele acrescenta que nem tudo eram flores. Quando seu segundo fruto nasceu, quatro anos depois, Levine teve DPP novamente. Mas, desta vez, ele reconheceu os sintomas.

Ocupando a diretoria de uma organização chamada Postnatal Support International desde 2018, da qual será vice-presidente a partir de julho, Levine irá falar sobre DPP masculina na convenção deste ano da Ateneu Setentrião-Americana de Pediatria.

Ele conta sua experiência a todos os pais que chegam com um novo bebê. Sua missão é desestigmatizar a DPP masculina.

Levine ainda sabe que tudo poderia ter sido muito dissemelhante.

“Quando passei por isso, se não fosse pediatra, se não tivesse o trabalho que eu tinha, é provável que eu não estivesse agora falando com você”, relata ele. “Porque alguma coisa realmente terrível poderia ter sucedido.”

Leia a versão original desta reportagem (em inglês) na seção Family Tree do site BBC Worklife.


Onde buscar ajuda?

– Centros de Atenção Psicossocial (CAPS) e Unidades Básicas de Saúde (UBS) – clínicas da família, postos e centros de saúde;

– Unidade de Pronto Atendimento (UPA 24h);

– Serviço de Atendimento Traste de Urgência (SAMU 192);

– Hospitais;

– Prontos-socorros;

Esteio emocional e prevenção ao suicídio:

– Meio de Valorização da Vida (CVV) – funciona 24 horas por dia pelo telefone 188 (relação gratuita de qualquer risca telefônica fixa ou celular), e também atende por e-mail e pessoalmente (confira no site do projeto).

– Levante texto foi originalmente publicado

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